【獸醫說】 是胖是壯躲不掉,打破毛澎迷思

別再用毛澎當藉口,學起來就能破解毛孩是壯還是胖!           常常有人會來問獸醫師「我家狗狗現在12公斤,他會很胖嗎?」「我家貓貓現在4公斤了,是不是需要減肥了啊?」……其實這些問題提供的資訊都不夠完整,我們必須還要綜合考量到品種、年齡、體態、肌肉量、生理狀態、健康狀態等等,試想一隻12公斤的柯基與12公斤的瑪爾濟斯,或者一隻2公斤的幼犬與2公斤的成犬,那都是截然不同的狀況對吧?    為什麼要學會評估毛孩的體態呢?   大部分毛孩往往茶來伸手飯來張口缺乏自制力,我們給多少他們就吃多少,再加上他們的毛髮會遮蔽真實的體態,若是我們不了解如何評估他們的體態,往往會不小心助長他們過度肥胖,而肥胖對於毛孩們來說則是許多疾病的風險因子(舉凡骨關節炎、糖尿病、心血管疾病、呼吸系統疾病甚至是麻醉風險等等,不容小覷)除了獸醫師要藉由評估體態與肌肉量來了解毛孩就診當下的營養狀況,飼主若是懂得評估他們的體態、肌肉量,也有助於在他們日漸消瘦時及早就醫,及早找到背後的疾病!    如何評估毛孩的營養狀態比較合適呢?   我們在評估毛孩的營養狀態時,因為他們的品種、骨架大小不同,因此除了量測體重(Body Weight, BW)之外,更重要的其實是評估他們的「體態」以及「肌肉量」,為了讓我們能夠溝通、追蹤、紀錄以及評估,因應而生的指標就是「體態評分(Body condition score, BCS)」以及「肌肉狀態評分(Muscle condition score, MCS)」,把這兩種方式學起來,對於記錄毛孩的營養狀況會很有幫助哦!    什麼是體態評分BCS   所謂的體態評分是將動物的體態依據觸診、外觀分為9個等級,第1級為最瘦弱,第9級為最肥胖,最理想的體態是第5級。其中最理想的體態(BCS=5/9)必須看得到動物的腰身,觸摸肋骨、屁屁、脊椎時可以感受到輕微的脂肪覆蓋但稍用力仍摸得到骨頭,舉凡看不出腰身或是被脂肪覆蓋的狗狗貓貓往往就是過胖了唷!不要再相信他們「只是毛澎」了,參考下面的表格你也可以識破毛髮的偽裝!及早發現他們是否已開始消瘦,不要被毛髮給蒙蔽雙眼了(如圖)      什麼是肌肉狀態評分MCS   這個項目比較專業,一般會在動物醫院由獸醫師所進行。所謂的肌肉狀態評分是評估毛孩的肌肉質量,評估項目包含頭部、肩胛骨、脊椎兩側、腸骨的目視肌肉量以及觸診,最常見的評估方法是按壓脊椎兩旁的肌肉量,感受其肌肉的變化,而肌肉狀態評分可以分為正常肌肉質量、輕度、中度、嚴重肌肉質量喪失(如圖)。值得注意的是,即使體態評分屬於過胖的動物(BCS>5/9)也有可能出現肌肉流失的現象(肥胖動物的肌肉流失現象,以人類來說也就是虛胖啦!),所以說評估時體態以及肌肉狀況必須合併評估才行唷!      如何幫助毛孩維持體態呢? 可以參考瑞威之前的文章:毛孩要壯不要胖,這樣吃體態更健康      對於犬貓而言,預防肥胖的發生幫助他們維持理想的體態,會比肥胖之後再減重還來的重要。建立適當的飲食計畫,選擇動物性來源蛋白質的食物以提供更符合毛孩需求的胺基酸,避免他們攝取過多不必要的養分造成脂肪的堆積,並輔以適當的運動,才是維持他們理想體態的不二法門唷!  (小編碎碎念:臨床上常見到因為關節炎或種種原因而不良於行的狗狗們,因為缺乏運動導致肌肉量開始流失,進而變得更不適合運動,反而形成惡性循環,希望能盡量避免這樣的事情發生,適當的透過運動/復健以及飲食輔助毛孩,當發現毛孩們肌肉量下降時能更有警覺性,盡早尋求專業獸醫師的協助喔!)  參考資料: 1. Baldwin K, Bartges J, Buffington T, et al. AAHA Nutritional Assessment Guidelines for Dogs and Cats. J Am Anim Hosp Assoc. 2010;46(4):285–96. 2. Brooks D, Churchill J, Fein K, et al. 2014 AAHA Weight Management Guidelines for Dogs and Cats 2014. J Am Anim Hosp Assoc 2014;50:1–11. 3. Cline MG, Burns KM, Coe JB, Downing R, Durzi T, Murphy M, Parker V. 2021 AAHA Nutrition and Weight Management Guidelines for Dogs and Cats. J Am Anim Hosp Assoc. 2021 Jul 1;57(4):153-178. 
2022-05-13

了解食品中的基本養分【蛋白質、胜肽、胺基酸】(下)

整體營養的利用,取決於毛孩最缺乏的那項養分。       我們平常所說的蛋白質由50個胺基酸以上組成 除此之外也會包含一些功能性分子,例如脂質、金屬離子等等,讓蛋白質能有更多的功能和變化。   身體由蛋白質構成的組織五花八門,小至酵素、血球,大至肌肉、內臟、皮膚、毛髮等等都是。 扣掉水分、動物身體6成以上組織,幾乎都是由蛋白質構成的。 此外蛋白質構成的酵素讓動物身體能分解、合成各項物質,對生物機能運作來說是不可或缺的。   比起含量,質量更重要   我們知道食物中蛋白質由不同種類胺基酸組成 (點我看上篇) 而這些蛋白質 會再分解成胺基酸供身體使用,因此蛋白質的來源及種類就十分重要。 一般來說,動物之間蛋白質內含的氨基酸種類是較為相似的 動物性蛋白質比起植物性蛋白質更能滿足動物的營養需求。   此外副產品(骨頭、碎肉、表皮)是不推薦選擇的蛋白質來源之 一 除了養份不知能不能好好提供給犬貓之外,還有衛生方面的隱憂。 加上副產品往往是不被需要的部位,保存和運送過程很難有品質保證,有高度被污染的風險。 世界權威寵物食品雜誌WDJ也明文建議飼主不要挑選使用副產品製作的飼料。    營養的利用取決於最缺乏的養分     在營養學中,會以木桶來比喻營養的利用,稱為「木桶理論」。  它的概念非常簡單:一個木桶能裝多少水,取決於木桶最矮的一邊。    講得具體一點,如果木桶最矮的地方只有10cm高 那不管其他邊有多高,這個木桶還是只能裝10cm高的水。     營養的利用也是同樣的道理 動物能吸收利用多少營養,其實取決於他 最缺乏的養分 無論我們幫毛孩補充了多少營養或保健品 若沒有顧及全面的養分,盲目補充單一養分對動物並沒有實質幫助, 只是不斷在加高木桶的其中一邊而已 甚至動物為了代謝過多的養分,還會增加肝臟及腎臟的負擔。    動物需要的養分會隨著物種、體型、生長階段和個體狀況而有差異 保健品搭配用量也需精打細算。 各位拔麻在幫毛孩添加營養品、保健品時 務必參照建議用量,並搭配寵糧及飼料成分諮詢獸醫師 依照犬貓個體狀況判斷是否有補充需求,確保毛孩能均衡攝取到各項養分。    參考資料 : (1) David L. Nelson, Michael M. Cox, Lehninger Principles of Biochemistry 4th edition.  (2) Rogers QR, Morris JG. Essentiality of amino acids for the growing kitten. J Nutr. 1979 Apr;109(4):718-23. doi: 10.1093/jn/109.4.718. PMID: 430271. 
2022-05-13

了解食品中的基本養分【蛋白質、胜肽、胺基酸】(上)

「 胜肽」及 「 胺基酸」是蛋白質分解而成的小分子,也是動物腸胃最好吸收的型態。        「 蛋白質」、「 胜肽」及 「 胺基酸」這三者屬於同一系列的養分 所有的蛋白質都是由胺基酸和胜肽組成的,而胺基酸是最小單位。 (分子由小到大:胺基酸→組成胜肽→組成蛋白質。 )     動物是無法直接利用食物中的蛋白質的 必須經過體內消化,被分解成小分子的胜肽及胺基酸 經腸胃吸收、小分子的胜肽及胺基酸才能在身體重組,合成可利用蛋白質。   ▲圖、胺基酸、胜肽、蛋白質簡易關係圖。   最好吸收的養分型態–胜肽    胜肽 (Peptide) 是由2到50個胺基酸組成的長鏈分子 胺基酸之間用「肽鍵」連接在一起,故名「胜肽」。 而肽鍵可以和水產生反應斷開(此過程稱為:水解, Hydrolysis) 因此又可以由蛋白質水解&胺基酸合成得到胜肽。  在蛋白質、胜肽、胺基酸中,胜肽的吸收效率是最好的 其中又以雙胜肽及三胜肽最佳。 事實上在犬貓的腸胃中,也會先透過酵素把蛋白質分解成胜肽,再行吸收利用。      無法自行合成的養分–必須胺基酸    胺基酸身為組成蛋白質的最小單位,其種類只有少少20幾種,在各種動物皆是如此。 然而有部分胺基酸是動物自己不能合成的,我們稱作「必需胺基酸」。 這些胺基酸只能從日常食物中獲得,且胺基酸無法長期保存在體內 因此一旦飲食中缺乏,很容易影響身體機能,導致問題發生。   ▲圖、必須胺基酸種類比較圖(由左至右:人類、犬、貓)。   所幸只要照顧好飲食,必需胺基酸大多都能從食物中獲取。 但須注意,不同物種的必需胺基酸是不一樣的,因此不能以人類營養的觀點來看動物的需求。 挑選寵物食品時,建議挑選有計算好胺基酸比例的食品為佳(有信譽之乾糧及主食罐),也不需再額外添加胺基酸營養補充品。    繼續閱讀:了解食物中的基本養分【蛋白質、胜肽、胺基酸】(下)     參考資料 : (1) David L. Nelson, Michael M. Cox, Lehninger Principles of Biochemistry 4th edition.  (2) Rogers QR, Morris JG. Essentiality of amino acids for the growing kitten. J Nutr. 1979 Apr;109(4):718-23. doi: 10.1093/jn/109.4.718. PMID: 430271. 
2022-05-13

【獸醫說】選飼料需要考慮升糖指數嗎?升糖指數對於毛孩的影響

時至今日,針對犬貓的升糖指數所做的研究仍然非常稀少,與其被市場上的各種行銷術語綁架,不如想辦法讓毛孩吃得均衡營養。              升糖指數(Glycemic Index)的概念來自人類的飲食,也就是大家在生活中常常聽到的GI值,那麼,所謂的升糖指數是什麼東東呢!?對於犬貓的飲食又有什麼影響呢,讓我們來了解一下吧! 寵物也有升糖指數嗎?         在人類,升糖指數是指測量攝取某種碳水化合物之後相較於攝取純葡萄糖之後血糖上升的反應。低升糖指數的好處在人類已有證實,可以降低膽固醇與三酸甘油脂的濃度、減少肥胖、糖尿病與心血管疾病的風險[1]。然而,目前在犬貓的研究仍然非常稀少。由於品種的差異(雜食性與肉食性),其身體的酵素、機制等等皆不相同,造成在碳水化合物的消化、吸收、代謝並不完全相同!近年來許多廠商提到寵物飼料的低升糖指數其實都是人類的數值,然而在人類飲食所測得的升糖指數是不宜直接套用在犬貓身上的[1]!           除此之外,升糖指數往往是針對「單一澱粉」升糖反應的一個參考值,然而各食材的不同烹調方式、熟成狀態,皆會影響升糖指數的表現(例如直接磨碎的白米與煮過的白米,升糖指數會有所不同)。因此也有些人會認為,由於寵物飼料往往是將各式各樣的食材尬在一起製作而成,那麼利用食材升糖指數來評斷飼料的參考價值就值得更進一步的思考了。 針對寵物升糖指數的研究仍然相當稀少……           時至今日,針對犬貓的升糖指數所做的研究仍然非常稀少,在2020年的一個研究,分別給予雪橇犬單一澱粉以及市售的商業飼料,以人類分析升糖指數的方法觀察雪橇犬吃單一澱粉與飼料的升糖差異。發現食用單一澱粉的血糖反應、胰島素反應皆與食用飼料是差不多的,且利用傳統穀類植物的飼料可以讓胰島素到達顛峰的時間最慢(因此別再說有穀飼料的壞話啦!)不過該篇作者也提到,分析人類升糖指數的方法其實並不一定適用在狗,其研究結果受個體差異的影響非常大,會需要後續更多的研究討論[1]。           至於在犬貓差異的部分,以2021年的一篇研究為例,該研究測量了犬貓在餵食澱粉之後的升糖反應、升糖指數、胰島素、甲基乙二醛(Methylglyoxal,有毒的葡萄糖代謝物)、乳酸(d-lactate,甲基乙二醛的代謝物),其中飯後血糖升至最高值的表現在犬貓之間意外的非常相似!然而貓咪在後續血糖下降的時間則較慢,顯示了貓咪在糖解酵素的表現較差。在餵食之後狗狗的整體反應會比較接近人類,在貓咪則不然,因此該篇研究認為升糖指數的概念在狗狗是適用的,而在貓則不適用[2]。 破解迷思!並不是吃低升糖指數的飼料就不會糖尿病!           有的飼主會問:是不是吃低升糖指數的食物就可以避免糖尿病的發生呢?這個問題除了必須針對動物的狀況進行各別的討論之外,一般會建議給予的是「均衡營養的飲食」,怎麼說呢?先不論升糖指數在犬貓的研究很少,若是吃低升糖指數的食物,但是卻「吃過量了!」導致犬貓出現肥胖的症狀,那反而是糖尿病最常見的風險因子!因此要維持動物的健康,首要目標就是維持牠們的體態,常常摸摸他們、幫他們量體重,確保體態勻稱健康。至於若是已經生病的貓貓狗狗,我們會建議聽從臨床醫師的指示,乖乖地配合醫囑,按時施打胰島素、維持適當的體態(該減肥要減)、與醫師討論他們的飲食,不可任意換食,如此才能提供他們穩定而舒適的生活[3]。 參考資料: 1. Rankovic A, Adolphe JL, Ramdath DD, Shoveller AK, Verbrugghe A. Glycemic response in nonracing sled dogs fed single starch ingredients and commercial extruded dog foods with different carbohydrate sources. J Anim Sci. 2020 Aug 1;98(8) 2. Briens JM, Subramaniam M, Kilgour A, Loewen ME, Desai KM, Adolphe JL, Zatti KM, Drew MD, Weber LP. Glycemic, insulinemic and methylglyoxal postprandial responses to starches alone or in whole diets in dogs versus cats: Relating the concept of glycemic index to metabolic responses and gene expression. Comp Biochem Physiol A Mol Integr Physiol. 2021 Jul;257. 3. Behrend E, Holford A, Lathan P, Rucinsky R, Schulman R. 2018 AAHA Diabetes Management Guidelines for Dogs and Cats. J Am Anim Hosp Assoc. 2018 Jan/Feb;54(1):1-21.
2022-05-13

【獸醫說】毛孩也可能會有老年失智!

一篇2018年美國的研究顯示: 15歲以上的狗狗,高達7成都深受失智所苦。       我們都知道,人老了常常伴隨著各式各樣的疾病出現,其中,老年的失智是我們最害怕的。當年輕時後的認知都一一消失,我們害怕自己和最親愛的人失去連結。 因為營養和醫療的大幅進步,寵物犬貓的預期壽命相較從前越來越長。如同人類一樣,延長的壽命使得「老年病」在越來越多犬貓身上出現。和人的「阿茲海默症」或是「失智症」很相似(1),我們用「認知功能障礙(Cognitive dysfunction, CD)」稱這些影響老年犬貓神經行為上的問題。當犬貓隨著年紀導致認知功能下降,使得行為出現了與其他醫療問題無關的變化,就可能是有「認知功能障礙(CD)」。 11歲以上的毛孩,隨著年齡越大發生機會越高 狗狗的認知功能障礙非常常見,根據2018年一篇美國的調查,有將近三成的狗狗在11-12歲時出現了認知功能障礙;而到了15-16歲時,則有將近七成的狗狗深受認知功能障礙所苦(2)。這些狗狗可能會出現許多可觀察到的症狀,如睡眠習慣改變、在家中隨地大小便、甚至和飼主、環境、其他動物的互動產生變化。日本在2019年的一篇研究中也指出,視力問題的產生、嗅覺的退化、顫抖、搖晃、跌倒、垂頭喪氣的姿勢,都是犬認知失調症的臨床表現。尤其是在早期,如果我們觀察到類似的狀況,可能可以做為輔助診斷的判斷依據(3)。 認知功能障礙在看似精明的貓咪身上,也可能出現,並且隨著年紀有更高的機率發生。11到14歲時只有28%的貓咪有因為年紀產生行為的改變,這個數字到了15歲以上,則大幅調高至50%(4)。年老貓咪和認知功能障礙相關的行為有例如漫無目的的活動、迷失方向、睡眠習慣改變、過久的發呆、隨地排便排尿、以及過度的喵喵叫(常發生在晚上)等等。 我的毛孩,真的有認知功能障礙嗎?   懷疑毛孩有認知功能障礙(CD)時我們可以帶牠們去給獸醫師檢查。許多老年動物也好發生的問題例如關節炎、腎臟病、代謝性問題、牙周問題等,都可能在動物上以行動改變、排便尿改變、活動量改變、飲食習慣改變的形式出現。 若是直接將身體問題歸類到「我的毛孩老了所以才這樣」,很可能會將真正的身體問題擺著,而延誤了治療! 所以,先針對老毛孩身上懷疑的問題進行檢查是很重要的。都排除後,再加上病史,我們才能確定動物是否有認知功能障礙。認知功能障礙無法治療痊癒,但是視狀況,可能可以使用一些藥物輔助腦部的功能,平常也可以補充Omega-3 是幫助腦神經健康,並搭配生活的豐富化刺激,減緩大腦退化的速度。   日常生活可以這樣幫助毛孩   在家裡,我們可以用各種有趣的活動增加毛孩腦部的刺激。例如陪牠們運動、跟牠們玩、不時更換新的玩具等等。縱使有可能學習速度沒有幼年動物快,但是在老年時訓練狗狗,也是一個可以增加腦部刺激很好的活動!除了環境的豐富化很重要以外,因應隨著年紀出現的越來越多健康問題,若我們能跟著調整一些生活型態,將會可以幫助老年動物過得更舒適。在狗狗,或許是需要更頻繁的出門散步上廁所、或是開始訓練在室內定點上廁所;對貓咪來說,更多貓砂盆的放置、更大的貓砂盆、或是更頻繁的清理貓砂也許是必要的。而在一些視力不如以往的毛孩中,也可能可以在家中增加光線、甚至是氣味的標示,都可以讓寵物在家中更知道如何應對。認識了認知功能障礙,讓我們一起用仔細的心陪伴毛孩老年。希望全天下的毛孩老了以後,都可以一樣每天吃飽喝足曬太陽、每天安心耍可愛! 參考資料: (1)Neus Bosch, Maria, et al. "Dogs with cognitive dysfunction syndrome: a natural model of Alzheimer’s disease." Current Alzheimer Research 9.3 (2012): 298-314. (2)Neilson JC, Hart BL, Cliff KD, Ruehl WW. Prevalence of behavioral changes associated with age-related cognitive impairment in dogs. JAVMA 2001;218(11):1787-1791. (3)Ozawa M, Inoue M, Uchida K, Chambers JK, Takeuch Y, Nakayama H. Physical signs of canine cognitive dysfunction. J Vet Med Sci. 2019;81(12):1829-1834. (4)Moffat KS, Landsberg GM. An investigation of the prevalence of clinical signs of cognitive dysfunction syndrome (CDS) in cats. JAAHA 2003;39(5):512.
2022-05-13

【獸醫說】是白內障還是核硬化?熟齡的聽視覺與聽覺變化

毛孩眼睛變白一定是白內障嗎?其實可能是核硬化或白內障         眼睛變霧白是水晶體的變化 視力方面,有些主人可能會發現寶貝的眼睛原本以前黑溜溜的地方開始出現霧霧白白的樣子。 在熟齡毛孩身上更容易看見眼睛霧白情況,其實不一定是白內障喔!     這樣的霧白通常會在中年後因為老化而出現,他們的進展緩慢,稱作「核硬化」。 核硬化通常在兩隻眼睛中同時出現,是動物隨著年紀,水晶體纖維持續產生、逐漸堆積最後累積成霧白的樣子(1)。就像是一疊透明的資料夾相疊,累積到一定亮時也會由原先的透明轉霧白。 犬貓的看這個世界的方式和人不同,他們並不仰賴「精確視力」。 也就是說,狗貓不需要看報紙、不需要穿線、也不需要知道手錶指針指在哪個刻度, 像「核硬化」這樣的霧白並不影響他們的生活,屬於正常的老化現象,爸爸媽媽們可以不必擔心。   「核硬化」和我們常聽到的「白內障」是不一樣的! 這裡要特別說明,「核硬化」和我們常聽到的「白內障」是不一樣的!白內障在犬隻比貓咪常見(1),出現的原因很多,但它和「核硬化」的最大差異,就是白內障是一種疾病。     白內障發生時水晶體內出現「蛋白質變性」,可能單獨、也可能雙眼一起出現。白內障會擋住進入眼睛的光,水晶體變化的過程可能發炎、甚至發生各種疼痛、不適的併發症,最終導致失明。 因此若是有發現寶貝的眼睛變白,可以拜訪一趟獸醫院,正確分辨寶貝的狀況,避免誤判而延誤治療。   核硬化 白內障 出現時機 中年後因老化而出現 不一定,出現原因多(先天性、遺傳性、疾病引發等) 發生原因 隨著年紀,水晶體纖維持續產生、逐漸堆積,通常兩隻眼睛同時出現 水晶體內出現蛋白質變性,可能單獨、也可能雙眼一起出現。白內障會擋住進入眼睛的光, 阻擋視力 現象 / 症狀 水晶體纖維會像一疊透明的資料夾相疊,累積到一定量,水晶體由透明轉霧白,但不影響視力 外觀上眼睛也會霧白,但可能發炎、發生各種疼痛、不適的併發症,最終導致失明。 結論 犬貓不需仰賴精確視力,核硬化這種正常老化現象不影響牠們的生活 不可逆疾病,一定要就醫診斷   狗狗也會中聽? 狗狗的聽力退化可以由日常生活觀察到。例如,從前一點風吹草動就會汪汪叫,現在卻主人進門回家還在呼呼大睡;或常常在休息時被從背後接近的主人嚇到,都可能是聽力減損的跡象。   遺憾的是,在台灣,獸醫學上並沒有一套常規的聽力檢測,而老化導致的聽力喪失也並沒有辦法預防。對於聽力老化的動物,出外散步時應特別注意。因為外在的人車接近、甚至主人的叫喚,都有可能聽不到,因此出外務必戲好牽繩,保護寶貝的安全。   和毛寶貝一起走入老年化 因為每隻動物都是獨一無二的,老化可能在他身上留下不一樣的痕跡,還有一些研究整理發現,老年動物普遍有較易怒、暴躁不安的頃向(2)。 一般建議成年後的動物可以每年進行一次健康檢查,老年動物則可以將監控間隔縮短至半年一次。 其實,老化並不可怕,用平常心看待,就像年輕時一樣,你一定可以察覺到寶貝需要什麼。 讓我們用耐心和滿滿的愛,和家裡的老寶貝,一起走這趟生命教育。   ❚ 延伸閱讀: ❚ 熟齡犬貓的營養需要調整嗎?先聽獸醫說 ❚ 熟齡犬貓心臟、腎臟保健必備五大營養   參考資料:   (1)Sapienza, John S. "Feline lens disorders." Clinical techniques in small animal practice 20.2 (2005): 102-107. (2)Taylor, E. J., C. Adams, and R. Neville. "Some nutritional aspects of ageing in dogs and cats." Proceedings of the Nutrition Society 54.3 (1995): 645-656.
2022-05-13

【獸醫說】熟齡犬貓心臟、腎臟保健必備五大營養

器官的衰老在哺乳動物隨著年齡增長都不可避免,每個物種也都有自己要面對的不同課題。例如,在老貓最常出現「慢性腎臟衰竭」的問題,而在老狗則有多達30%都有心臟的問題           在邁入了生命最後三分之一到四分之一時,我們就可以稱動物進入了「老年」。老化其實是全面的,除了前篇討論過的行動力、感官的老化,在我們看不到的身體深處,也或快或慢,隨著年紀出現變化。 器官的衰老在哺乳動物隨著年齡增長都不可避免,每個物種也都有自己要面對的不同課題。例如,在老年貓咪最常出現「慢性腎臟衰竭」的問題,而在老狗則有多達30%都有心臟的問題(2)。 心臟的老化 在沒有疾病的前提下,心臟仍有可能隨著年紀出現退化性的改變,例如心肌細胞的纖維化(註1)、或是心室壁增厚,可能會影響心臟送出血液的功能、甚至影響到心律(1)。這些都可能讓毛孩的生活不能再像年輕健康時一樣,例如開始比較容易累、運動的體力下降、甚至休息時也較容易喘等等。除了請醫師幫我們確認毛孩的狀況,飲食上,我們可以尋找一些含有特定成分的食物,可能可以幫助毛孩心血管的功能。 常見幫助心臟保健的食品 輔酶Q10 輔酶Q10因為有抗氧化的能力,可以清除造成破壞的自由基,在心臟這樣需要消耗大量氧氣的器官,被認為有抵抗DNA氧化傷害與老化的能力(3)。   膠原三胜肽 在保健心臟上有一定的角色。膠原三胜肽是一種膠原蛋白,近年有針對膠原三胜肽的研究發現,長期服用數個月可以降低兔子血中的總膽固醇(4);也發現在持續服用6個月後可以幫助健康的人預防、治療心血管問題(5)。   牛磺酸 牛磺酸存在於身體心肌細胞、骨骼肌細胞、中樞神經系統與血小板中,尤其是在貓咪,牛磺酸是不可或缺的「必須胺基酸」。牛磺酸在心臟可以幫助調節鈣離子,有幫助心臟收縮等的功能。美國的獸醫師就曾經對17隻米格魯犬做實驗,發現低蛋白的飼料食用長達兩年時,導致血中牛磺酸下降,甚至在一隻受試犬中引發了擴張性心肌病。而後續牛磺酸的補充顯著改善了狗狗的症狀,可見維持心臟的健康,牛磺酸在飲食中是非常重要的。(6)   omega-3脂肪酸 omega-3脂肪酸在身體多處的幫助早已廣為人知。而在患有心臟病的狗狗,多補充富含omega-3的魚油也已是醫界共識(7)。Omega3被發現有幫助穩定心率、降低血中總膽固醇、降低血壓等等功能,在一個對24隻有心臟病的鬥牛犬的研究中發現,相較於葵花油與亞麻油,食用魚油的狗狗在6周後可以顯著地改善心律不整的狀況。(8)   腎臟的老化 「腎臟」是另一個我們常常在老年照護中被特別提起的器官,也是貓咪隨著年紀最易出現問題的地方。 腎臟皮質和腎臟功能小單位「腎小球」會隨著年紀流失,流經腎臟的血流也會隨著年紀逐漸減少(1)。 在人來說,80歲時甚至可以觀察到一半的「腎小球」已失去功能。 尿液是腎臟交到身體外的成績單,有許多時候,腎臟在血液中的指數尚未出現變化時,檢測尿液就已可發現端倪。所以說,健康檢查絕對不要漏了尿液檢驗了! 也因為老化,無論什麼動物,腎臟調節身體水分的功能常不若年輕時,所以在日常水分的供給務必要足夠。 也因此,在家中擔心毛孩腎臟狀況的爸媽,最優先就可以從尿尿的各種大小事來初步判斷身體狀況。 若是發現尿尿的習慣出現改變、有突然的尿量或是尿色的變化,就一定要盡速就醫了!   腎臟皮/髓質   最後,時常有爸媽擔心食物中蛋白質、鈉、磷含量高低對腎臟的影響。 事實上,在健康的動物身上,這些成分都不須過度的擔心。 目前並沒有任何研究顯示,在健康的動物身上提早降低蛋白質、或者鈉與磷的含量,有助於腎臟功能的維持。 因此,只要是市面上值得信任、適合成年動物食用、合格的「主食」產品,一般都可以放心食用唷。 註1.心臟原本由心肌細胞排列而成,有時因為年紀、或者其他病理性的原因,細胞之間出現了許多沒有彈性的纖維等「結締組織」,這些結締組織會限制原本可以自如伸縮、出力的心肌細胞,稱為心臟的「纖維化」。出現纖維化的心臟會有較低的伸展力,功能上也會不如一般健康的心臟唷!(8)   ❚ 延伸閱讀: ❚ 熟齡毛孩營養要調整嗎?先聽獸醫說 ❚ 白內障還是核硬化?熟齡毛孩的聽力跟視力變化 參考資料: (1)Grubb, Tamara L., Tania E. Perez Jimenez, and Glenn R. Pettifer. "54 Senior and Geriatric Patients." Veterinary anesthesia and analgesia (2015): 988. (2)Taylor, E. J., C. Adams, and R. Neville. "Some nutritional aspects of ageing in dogs and cats." Proceedings of the Nutrition Society 54.3 (1995): 645-656. (3)Beynen, Anton C. "Coenzyme Q10 in petfood."(2020) (4)Tang, Lihua, et al. "Effects of oral administration of tripeptides derived from type I collagen (collagen tripeptide) on atherosclerosis development in hypercholesterolemic rabbits." Journal of bioscience and bioengineering 119.5 (2015): 558-563. (5)Tomosugi N, Yamamoto S, Takeuchi M, et al. Effect of Collagen Tripeptide on Atherosclerosis in Healthy Humans. J Atheroscler Thromb. 2017;24(5):530-538. doi:10.5551/jat.36293 (6)Sanderson, Sherry L., et al. "Effects of dietary fat and L-carnitine on plasma and whole blood taurine concentrations and cardiac function in healthy dogs fed protein-restricted diets." American Journal of Veterinary Research 62.10 (2001): 1616-1623. (7)Keene, Bruce W., et al. "ACVIM consensus guidelines for the diagnosis and treatment of myxomatous mitral valve disease in dogs." Journal of veterinary internal medicine 33.3 (2019): 1127-1140. (8)Smith, Caren E., et al. "Omega‐3 fatty acids in Boxer dogs with arrhythmogenic right ventricular cardiomyopathy." Journal of veterinary internal medicine 21.2 (2007): 265-273. (9)Fan, Dong, et al. "Cardiac fibroblasts, fibrosis and extracellular matrix remodeling in heart disease." Fibrogenesis & tissue repair 5.1 (2012): 15.
2022-05-13

【獸醫說】熟齡犬貓怎麼調整營養?先確認這個關鍵!

熟齡貓狗營養究竟該怎麼樣做調整,一直到近年都還是一個具爭議性的議題,務必與信任的獸醫師討論後再幫毛孩做決定。在調整貓狗營養前先帶大家了解貓狗基礎代謝、消化率與年齡的關係。           你知道嗎?貓咪的能量需求並不是隨著年齡線性下降唷! 老年動物的營養究竟該怎麼樣做調整(1),一直到近年都還是一個具爭議性的議題。 一般來說,狗狗和人相似,隨著年紀會因為肌肉量流失,有較低的基礎代謝率,連帶也通常會有較低的運動量,因此相較年輕時,需要的熱量通常會要下修。 而貓咪卻比較特別,或許因為活動力並沒有隨著老年大幅減少,身體基礎代謝的需求並不是持續下降的(圖1),而是在12歲左右來到低點後回升,也就是說,12歲以後的貓咪可能需要維持甚至更高的熱量(2)。   (圖一)年齡對成貓維持能量需求(MER)的影響   年紀越大,腸胃的蛋白質與脂肪利用率常常越低! 年紀對毛孩造成的影響還有消化功能。研究發現,蛋白質與脂肪的消化率都和年齡的增加呈現負相關,也就是平均來說,年紀越大的貓狗對蛋白質與脂肪的利用率就越低。 同樣的營養在年輕時消化率可以達95%,老時可能剩下80%不到(3)。高品質的食材,尤其是飲食中蛋白質與脂肪的量在這個時候就非常重要。 因此,在決定降低任何一個營養素的攝取之前,都應該要有科學的診斷例如血液檢查為基礎。 許多飼主常會因為年老,一昧的「推斷」動物需要降低蛋白質攝取,有可能只會在長期帶來更不理想的結果(3)(4)   所以老年動物究竟該怎麼吃? 其實正確來說,並不是「老狗老貓」需要吃什麼,而是「你家的寶貝」應該吃什麼。 一些已證實可以幫助健康的保健、食材皆可以多加攝取,沒有問題,如抗氧化物在多個實驗中證實可以改善老年動物的生活品質。像是維生素E、維生素C、胡蘿蔔素、脂肪酸等等,都是非常好的抗氧化物來源(5)。 但是例如飲食中「纖維」的量就沒有一個一定該多或該少的定論了。高量的纖維加在飲食中可能造成消化性降低—這是我們知道老年狗狗貓咪應該要避免的; 但是,如果家中的老寶貝有便秘的問題,那麼「膳食纖維」的量在飲食中就需要提高了。 老年動物和年輕動物不一樣的地方是,他們相較年輕動物更常有各方面的健康問題,真正的飲食調整應該依照各動物的狀況做變化,並沒有、也不應該存在一種配方,是適合每一隻動物的。 值得注意的是,就像人一樣,年紀漸長的貓咪和狗狗可能會有越來越固執的跡象,也可能對於食物改變的適應力較差。而且可能因為感官的退化,食慾也可能隨著年紀下降,所以可以確定的是,選擇好吃的食物讓主子願意賞臉大口吃飯,是絕對重要的考量!     ❚ 延伸閱讀: ❚ 熟齡犬貓心臟、腎臟保健必備五大營養 ❚ 白內障還是核硬化?熟齡毛孩的聽力跟視力變化   參考資料: 1.Taylor, E. J., C. Adams, and R. Neville. "Some nutritional aspects of ageing in dogs and cats." Proceedings of the Nutrition Society 54.3 (1995): 645-656. 2.Sparkes, Andrew H. "Feeding old cats—An update on new nutritional therapies." Topics in companion animal medicine 26.1 (2011): 37-42. 3.Patil, Avinash R., and Carolyn J. Cupp. "Addressing age-related changes in feline digestion." COMPANION ANIMAL NUTRITION SUMMIT (2010): 62. 4.Gajanayake, Isuru. "Senior pets–dietary advice to offer cat and dog owners." Vet Times [Internet] 47.15 (2017). 5.Bailoni, L., and I. Cerchiaro. "The role of feeding in the maintenance of well-being and health of geriatric dogs." Veterinary research communications 29.2 (2005): 51-55.
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